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NEWS

Live at last!

25/10/2020

Dear Blog,

 

Quel plaisir de retouver un vrai public... 3 fois dans la même semaine ! Malgré des restrictions sanitaires très lourdes, et grace à la determination des organisateurs, nous avons pu interpreter quelques chansons du nouvel album en live.

Merci à tous,

 

Cheers,

 

MARK XXX

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New flying video on line / nouvelle vidéo de pilotage

01/10/2020

Dear Blog,

C'est le calme plat en ce qui concerne les concerts live... certaines dates à nouveau reportées... du coup j'en profite pour voler.

Cliquez sur le lien ci-dessous pour regarder ma nouvelle vidéo, et abonnez-vous à ma chaîne !

Cheers,

MARK XXX

Back on stage

27/09/2020

Dear Blog,

Quel plaisir de retrouver un public et de jouer sur scène ! Un grand merci à la Ville d'Artigues-Près-Bordeaux qui a organisé le concert au Cuvier vendredi soir... une date reportée du mois de mars.

Les opportunités pour jouer en live sont très rares de nos jours... mais en respectant les consignes sanitaires à la lettre c'est possible.

Cheers,

 

MARK XXX

News

24/09/2020

Dear Blog,

Il y a du nouveau sur les plateformes de streaming (Apple Music, Deezer, Spotify, Amazon...) : le EP "Summer Of Love" !

Cherchez-le sous le nom Mark Brenner... Il s'agit de 2 reprises, "A Horse With No Name" et "Strawberry Fields Forever", enregistrées avec mon pote Thomas Drouart aux claviers, et arrangées "à notre sauce".

RDV demain (vendredi au Cuvier, Artigues-Près-Bordeaux (33) pour un concert (gratuit) en trio (20h30) et le 23 octobre au Temple Tibetain de Bordeaux (33) pour une soirée Karmarama en trio.

Sinon, nos concerts sont quasiment tous annulés ou reportés à l'année prochaine. Évidemment cela a un impact économique énorme pour tous les musiciens. Vous pouvez me soutenir en commandant le nouvel album "Symmetry" dans la Boutique de ce site. Merci d'avance.

 

Cheers,

 

MARK XXX

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Record Store Day

28/08/2020

Another great review...

19/08/2020

Dear Blog,

The "Our Kind Of Movement" album by Speedometer has just had another great review... by funkcity.net.

They particularly loved "Kashmir", the track on which I played sitar... and it's a project I'm very proud of.

If you haven't downloaded / streamed / bought the album yet, do it!

 

Cheers,

 

MARK XXX

Cap Ferret puis vacances...

29/07/2020

Dear Blog,

D'abord, merci à Max et ses amis pour le commentaire gentil dans notre livre d'or... ça nous fait très plaisir de retouver des amis chaque été !

Ce soir (mercredi 29) nous serons de retour à l'Escale, Cap Ferret (33), puis nous prenons quelques jours de vacances avant de revenir à Biscarrosse (40) le 10 août. En effet, c'est bien la première année depuis plus de 20 ans que je me permets de prendre des vacances d'été ! Au départ on devait partir en Espagne, mais finalement ça sera un petit "road trip" dans ce beau pays qui s'appelle la France...!

 

A propos, pour fêter mon anniversaire le 24 juillet, j'ai fait un vol d'Arcachon à Biarritz, avec un passage fabuleux autour des nuages... allez voir la vidéo sur ma chaîne YouTube (accessible via le lien dans le menu principal de ce site).

RDV ce soir alors, 19h pour l'apéro, puis 21h pour la suite...

 

Cheers,

 

MARK XXX

Reprise des activités !

10/07/2020

Dear Blog,

Ca y est ! J'ai enfin une date de concert grand public à vous annoncer ! Nous serons à l'Escale, Cap Ferret, mardi 14 juillet (à partir de 19h pour une courte partie apéro, puis de 21h à 23h).

Nous avons pas mal de soirées privées mais les concerts publics se font rares... il faudrait donc en profiter ! Cet été j'ai bien l'intention de profiter du cadre exceptionnel du Bassin D'Arcachon. J'aurais un peu plus de temps libre cette année...

Pour ceux qui ont suivi les histoires des oisillons trouvés dans mon jardin, Eggwina n'a pas survécu, et Eggward a tenu 2 jours à la LPO avant de mourrir, lui aussi, malgré les soins... Je vous encourage de soutenir la LPO qui fait du travail remarquable.

 

Vous n'avez pas encore commandé le nouvel album ? Foncez... vous trouverez le lien sur la page "Boutique" de ce site.

 

Cheers,

 

MARK XXX

No-man's land

09/06/2020

Dear Blog,

Here in France the lockdown is gradually being relaxed, and bars & restaurants have finally been allowed to re-open, although with certain restrictions in place.

What does this new found "freedom" mean for the music and entertainment sector? Well, speaking for myself, not much has changed. I feel like we're in a no-man's land... neither open nor closed!

Potential venues are facing up to how they can re-open, and how many punters they're allowed to accommodate. Booking live music probably isn't number one on their list of priorities, although some places have started planning concerts.

My band has a couple of private parties coming up towards the end of June, then a few public shows (outdoors) in July and August... asuming they'll be allowed to go ahead.

My hopes of organising a proper launch for the new album, with a few concerts to mark the occasion, have so far been scuppered.

That's probably the most frustrating thing, aside from the obvious financial hardship caused by simply not performing!

Still, I'm staying positive... and I'm delighted to say that Martin from Lost Colours in the UK is working on a few remixes of tracks from the new album. He created magic with his remix of "Paschim Vihar" last year, so I'm looking forward to hearing his latest work.

He loves the new album, and his enthusiasm is a real boost.

The post has been very slow and unreliable during the past couple of months, but many of you have received your copy of "Symmetry" at last. Thank you for your kind comments...I'm glad you like it!

If you haven't ordered the album yet, please do... it's the best way of showing your support at this strange time... it's strange for everyone of course... 

 

Cheers,

 

MARK XXX

 

CLICK HERE "Kashmir" by Speedometer featuring Mark Brenner

Lockdown collaborations

27/05/2020

Dear Blog,

During the lockdown I had the pleasure to collaborate with my old friends Speedometer, the UK's foremost funk band. You can watch the "lockdown live" version of a song we recorded together by clicking on the link.

Leigh, Chris, Simon and I played together years ago in The Persuaders... a group which later morphed into Speedometer and went on to greater and higher things. Their new album "Our Kind Of Movement" is out now, and it's really excellent. I collaborated on one of the tracks, playing sitar on "Kashmir". The song has been added to Spotify's soul/funk playlist and has enjoyed thousands of streams so far. I hope you enjoy the live version!

Cheers,

MARK XXX

Watch the video

300 Hours flying time!

16/05/2020

CLICK HERE to watch the video

Peut-être

05/05/2020

Dear Blog,

Quand on regarde les réseaux sociaux (chose que j'essaie de faire de moins en moins en ce moment...), on voit beaucoup d'artistes très justement inquiets pour leur avenir post-confinement, car c'est pendant la période de mars à septembre qu'ont lieu la plupart de nos activités professionnelles. C'est également pendant cette période que nous "faisons" la plupart de nos heures déclarées (pour les intermittents du spectacle).

Personnellement, j'ai bien peur que cette saison estivale, qui commence à pointer son nez, sera l'hécatombe pour les concerts privés et publics. Pour le moment, la quasi totalité de nos soirées privées sont ou annulées ou reportées à l'annee prochaine. Concernant les concerts publics, il ne reste que 6 dates en juillet et en août (à l'Escale au Cap Ferret), qui auront peut-être lieu si les règles de déconfinement le permets. Je remercie l'équipe de l'Escale d'ailleurs... le seul "employeur" qui m'a téléphoné personnellement pour nous rassurer qu'il compte sur notre présence SI la permission est accordée...

Je remercie également toutes les personnes qui m'ont appelé, qui s'inquiétaient pour moi et pour mes amis musiciens... y compris des gens que je n'imaginais pas avoir une pensée particulière pour nous (je ne les citerais pas mais ils se reconnaîtront...).

En attendant, j'assume ma décision de sortir mon nouvel album malgré les circonstances. Un album entièrement financé par mes propres moyens (c'est à dire avec un emprunt à la banque). 

Je remercie infiniment ceux (pour l'instant peu nombreux) qui ont pré-commandé l'album... certains l'ont commandé en format vinyle sans même posséder une platine ! En faisant cela, ils me soutiennent réellement. Je m'en souviendrais.

Pour ceux qui préfèrent écouter en streaming, OK je comprends... achetez plutôt un t-shirt !

Il est peut-être vrai qu'on se rends compte de l'importance de la musique dans nos vies, surtout pendant des périodes difficiles... dommage que nous vivons une époque ou la musique est devenue jettable et sans valeur (merci le streaming, merci le progrès...).

On parle beaucoup de "solidarité"... malgré mes revenus quasiment nuls j'ai moi-même commandé, contribué, collaboré... et je continuerai à le faire. Un copain dans la merde...? OK, 20€ c'est supportable... je contribue. Il y a 2 semaines j'avais commandé un album d'un groupe sur lequel j'avais joué gratuitement. Pour l'instant ils n'ont pas renvoyé l'ascenseur...

En ce qui concerne les vidéos "confinement" je n'en ferai plus. Il faudrait mieux utiliser le temps pour chercher un moyen de gagner sa vie.

Bon fin de confinement à tous... et bon courage aux artistes. Il va en falloir du courage.

 

Cheers,

 

MARK XXX

 

 

click here to LISTEN TO "KASHMIR"

Success for Speedometer

04/05/2020

Dear Blog,

So what's your favourite track on the new "Symmetry" album? Let me know... I'm thinking about the choice of the next single, so your feedback will be very useful.

We should be receiving the vinyl albums in the next 12 days, so if you've already ordered one you won't have long to wait!

Speaking of albums, I recently had the pleasure of participating with UK funk band Speedometer on their track "Kashmir". You'll find the song on their new album, "Our Kind Of Movement", which is out now. Click on the link to listen to it. "Kashmir" has just been added to Spotify's soul & funk instrumental playlist and is getting a lot of streams right now.

 

Cheers,

 

MARK XXX

Nouvel album disponible en téléchargement !

30/04/2020

Dear Blog,

Le nouvel album "Symmetry" est disponible en téléchargement depuis 1 mai.

Il suffit de cliquer sur le clien ci-dessus pour accéder à la page de l'album sur Amazon.fr. Vous pouvez l'écouter en streaming également chez Spotify, Deezer, Apple Music...

La version vinyle de l'album peut être pré-commandée sur la page BOUTIQUE, et sera livrée mi-mai.

Cheers,

MARK XXX

On va ou là...?

20/04/2020

Dear Blog,

C'est vraiment bizarre... vivre en suspens en attendant le feu vert pour reprendre nos activités habituelles. 

Je ne sais pas quand on pourra rejouer en live... et à quoi  ressemblera la saison estivale ici sur le Bassin d'Arcachon. Ca fait plus de 20 ans que ma vie professionnelle tourne autour de cette période cruciale entre mai et septembre...! Plusieurs dates (surtout des soirées privées) sont reportées à 2021.

Je reste néanmoins très active, mais dans d'autres domaines : des séances dans mon studio (je viens de enregistrer une partie de contrebasse jouée à l'archet pour une chanson de mon pote George Smith... une première !), je travaille le sitar, j'essaie d'avancer sur le lancement du nouvel album...

Je me rends compte que j'ai énormément de chance d'avoir un jardin... je n'imagine même pas l'enfer qui doivent vivre des familles confinées dans des appartements, avec des gosses de bas âge...!

Demain je vais tourner une courte vidéo pour la ville d'Artigues-Près-Bordeaux. Nous devions y jouer en mars mais la date a été reportée à la rentrée, et on m'a demandé de filmer un petit extrait pour remonter le moral des habitants en attendant. On va tenter !

La photo ci-dessus à été prise justement lors de notre dernier concert à Artigues.

N'oubliez pas que vous pouvez plonger dans mon passée musicale sur les sites de streaming. Les liens se trouvent sur la page Boutique...

 

Cheers,

 

MARK XXX

 

This one's in English...

16/04/2020

Dear Blog,

I hope you're enjoying the new-look web site. Don't hesitate to let me know if you find anything that's not working properly or could be improved. We'll be making changes on a regular basis, updating the site over the weeks to come.

I'm intending on weaning myself off social media a bit... Facebook for example! It's really becoming a dumping ground for people spewing bile and spreading spurious misinformation, and I've found myself wasting valuable time on futile replies and comments. Hopefully from now on, if I have something to say you'll find me here!

As you can see, the "Discography" page has been renamed "Record Store"... I've had messages from some people who couldn't find the link to order the new album. Hopefully the new name will be more obvious.

Thankyou to those of you who have already ordered the new album, "Symmetry". I am aware that not all of you own record players / turntables, but at the moment we're not planning on releasing the album on CD. People's listening habits have changed over the years, and it's increasingly difficult to shift CD stock. Music-lovers are kind of split into two groups... the "streamers" and the "purists". Streamers like to be able to listen to music anytime, anyplace & anywhere... and that's what Deezer, Spotify, Apple Music and Amazon offer. The purists enjoy the "ritual" of putting on a vinyl album. The natural pause that's required when it's time to turn the record over has actually shaped the way a lot of albums have been put together. Anyway, even if you don't have a record player, it's worth ordering the album, if nothing else for the beautiful sleeve design, lyrics and (this is news fresh in...) the TRANSPARENT vinyl! It's going to be a delicious piece of plastic...

We are in lockdown here in France until the 11th of May at the earliest, and it may be quite a bit longer before we can perform live again. I'll keep you posted...

I'm self-isolating at home with my son Lenny and our dog Molly.

I'm keeping myself busy working on music (adding some bass to some songs by George Smith in my studio), practicing sitar, teaching English to pilots via Skype, translating, and enjoying the Spring sunshine in the garden. It's perfect flying weather of course... but we're not allowed!

Cheers,

MARK XXX

Ca y est ! (tomorrow it'll be in English)

15.04.2020
 

Dear Blog,

Alors nous-voilà, obligés de rester confinés pour un mois de plus...

On commence à prendre l'habitude et de s'adapter à ce train de vie très bizarre. Pour ma part j'essaie de développer mes cours d'anglais, de sitar, de guitare et de chant par Skype, Google Duo... et comme vous avez pu constater, ce nouveau site est conçu pour rassembler toutes mes activités (ou presque...) à une seule adresse. 

Je me trouve également dans la situation étrange, ou je lance un nouvel album sans pouvoir même prévoir quelques dates de concerts pour l'annoncer ! Le seul moyen de le faire connaître est VOUS... et vos réseaux. N'hésitez pas donc d'en parler autour de vous. 

Sur ce nouveau site vous trouverez quelques surprises... je vous encourage d'aller voir sur la page "Média"... parmi les audios vous y trouverez des enregistrements totalement inédits...

A propos, avec ce nouveau site j'espère pouvoir passer moins de temps sur les réseaux sociaux. Je trouve, surtout en ce moment, que Facebook est devenu une vrai fosse séptique (scéptique...), pourrie de bile et de pseudos "experts", et une perte de temps énorme une fois que l'on mords le hameçon et que l'on commence à répondre ou a argumenter ! Si j'ai quelque chose à dire je le dirais ICI... et j'espère gagner ainsi du temps pour des choses réellement importantes, comme passer plus de temps en famille et à faire de la musique.

Merci à ceux qui ont déjà commandé le nouvel album ! Je comprends que ce n'est pas tout le monde qui possède une platine vinyle, mais pour l'instant je ne prévois pas de sortir l'album en format CD. Le CD est en perte de vitesse énorme, et les habitudes d'écoute sont plutôt tournées vers le streaming (et le vinyle collector). Ô combien de fois m'a t-on dit "je n'ai même pas de lecteur CD dans ma voiture !". Ceci dit, si vous êtes 500 personnes à le réclamer, j'y réfléchirai !

Malheureusement nous sommes confrontés par l'interdiction pure et simple d'organiser des concerts, sans doute jusqu'au mi-juillet. Il reste quand même beaucoup de musique à découvrir... le nouvel album par exemple !

Restez chez-vous, protégez-vous et ceux que vous aimez.

Cheers,


MARK XXX

 

WATCH "THE CORONA SESSIONS" #2

03.04.2020

WATCH THE FIRST VIDEO FROM "THE CORONA SESSIONS"

21.03.2020

DISPONIBLE EN STREAMING DÉSORMAIS !

08.03.2020

PARTAGEZ SVP !!!

Special Journée Mondiale de la Femme

Dear Blog,
Le premier single du futur album sortira sur toutes les plateformes de streaming dimanche 8 mars... la journée mondiale de la femme.
La chanson s'appelle "No Place To Be A Woman" (traduit approximativement ça veut dire "pas un endroit sûr pour une femme").
J'espère que vous écouterez la chanson... j'attends vos commentaires dès le 8 mars !

Cheers,
MARK XXX

NEWS DU NOUVEL ALBUM

24.01.2020

Dear Blog,
Hier nous avons fait le mastering du nouvel album, chez Globe Audio à Bordeaux. Pour ceux qui ne savent pas ce que ça veut dire, le mastering est un procédé un peu comme retoucher une photo dans Photoshop : on rends le son le plus joli possible !
Je n’ai pas encore fixé une date de sortie, car il reste le graphisme à préparer, et j’ai très envie de faire une quantité limitée d’albums vinyles.
Je réfléchis cependant à une idée qui pourrait vous intéresser : d’organiser une «  Listening Party » (soirée d’écoute) sur Bordeaux début mars. Si vous serez intéressé et si vous voulez participer à une telle soirée, contactez-moi en message privé sur Facebook ou en laissant un commentaire ci-dessous. Je n’ai pas encore décidé où / quand le faire...cela dépendra du nombre de participants et de leurs disponibilités.
L’album est éclectique (vous me connaissez maintenant... je n’aime pas me confiner dans un seul style !). J’en suis très fier et j’ai hâte de vous le faire découvrir.
Pour terminer : bonne année 2020 !
Cheers,
MARK XXX Photo : Johan Berglund

VERS 2020...

28.12.2019

Dear Blog,
Ça y est, on arrive à la fin de cette année 2019... et personnellement je serais content de passer à autre chose après une année difficile (voir mon dernier blog...). Par contre il y avait du bon aussi... du très bon... ma fille ainée s'est mariée en mai !
J'ai également fait re-valider ma licence de pilote privé, et depuis j'ai pu faire de très beaux vols (allez voir ma chaîne YouTube: Music & Flights - Le Musicien Volant). J'ai également commencé un travail d'examinateur / formateur d'anglais pour les pilotes en France. Comme quoi... le hasard fait des choses, on peut avoir plusieurs passions et les vivre pleinement.
En 2019 j'ai (j'espère) fait le dernier pas vers la nationalité française. J'ai eu l'entretien à la préfecture début novembre, et maintenant j'attends... on croise les doigts.
LA bonne nouvelle c'est que j'ai retrouvé ma voix (merci au repos et aux conseils de Monique Thomas), et je me suis lancé dans le projet d'un nouvel album. Je n'ai pas encore de titre, ni de date de lancement précise, mais il devrait être disponible au printemps 2020.
Vous trouverez d'ores et déjà quelques "teasers" vidéo sur Facebook et sur YouTube qui vous donneront une petite idée du style du futur album. Vous pouvez regarder le dernier teaser en cliquant ici :
New album teaser
Je peux simplement vous dire que ça sera plus coloré, plus joyeux et plus personnel que mes autres albums. Il y aura une reprise (c'est la première fois que je reprends une chanson de Kate Bush depuis mon album Indian Summer en 2011...), et des invités : Christophe Maroye (guitare), Régis Lahontaa (trompette et bugle), Shekinah Rodz (flûte), Matthias Labbé (tabla)... Le mastering se fera début 2020, reste à créer le graphisme, puis à décider quel(s) format(s)... vinyle ou CD ? Vu que l'on écoute la musique en streaming surtout, il s'agit d'une décision difficile !
Il y aura peut-être une refonte de ce site... on verra.
En attendant, je voudrais remercier mes copains musiciens Thomas et Antony (sans oublier Pitchoon, Jean-Christophe et Matthias) qui ont subi mon humeur exécrable pendant l'été à cause de mes soucis de voix), et de VOUS remercier pour votre fidélité.
Des pensées à ceux qui ne sont plus parmi nous... et un grand "bienvenue" aux nouveaux arrivés : félicitations aux heureux parents Shekinah & Olivier Gatto et Matthias & Ronda Labbé. A très bientôt en concert ou ailleurs... A l'année prochaine !
Cheers,
MARK XXX

NEWS

05.11.2019

Dear Blog,
Wow it's been a very long time since I updated this blog...!
I have been very busy with various projects. Firstly, I've been putting the finishing touches to an album I'm producing for an English guy. He's written the songs and is singing, while I'm arranging the tracks and recording all the instruments (except for some beautiful performances by some guest soloists!).
I have also been working on healing my voice. As some of you are aware, this summer was very difficult for me as I've been suffering from some serious voice strain and inflammation of my vocal chords... since April in fact.
We battled through the busy summer period, although I did have to cancel a few concerts regrettably. It was a horrible experience, and at one point I actually thought my singing career was over.
Not only has it been a difficult period to deal with physically, it's been a nightmare mentally. I was waking worrying about the state of my voice, and the worry stayed with me constantly throughout each day.
Thomas and Antony, my brothers in arms on the road, were very supportive, although they had to cope with my stress and the financial loss from the cancelled shows. Anyone who knows me knows I absolutely HATE letting people down.
After a lot of consultations with specialists, cameras up my nose and down my throat, endless tea and honey, a lot of Cortisone (bad for you...), I eventually started working with a voice coach, my friend Monique Thomas at Vocal Arts Studio. She has been helping me get the inflammation down and showing me how to stretch my vocal chords correctly.
I'm highly relieved to report that my voice is now back on track... I've been doing some gigs and it feels back to normal (or actually better than before). I now take singing a lot more seriously... I warm up my voice even on days when I'm not singing, and I try to avoid straining it when I perform.
I can't tell you what a relief this has been... to actually enjoy singing again instead of yearning for the show to be over... after all, even though you're suffering and struggling to get through the concert, you can't let it show and you can't talk about it. You suffer in silence.
To celebrate, I've decided to release a new album in 2020 !
I've started work on it already... but it's too early to tell you much about it at the moment.
All I can say is that this feels good!
I've also been flying as much as possible, I'm conducting aviation English language tests, interpreting... lots of stuff going on.
Cheers,
MARK XXX